Memeriksa saga Little Kings and Queens

Memeriksa saga Little Kings and Queens

Di antara kisah-kisah yang diliputi dalam beberapa minggu terakhir oleh World Series of Poker 2022 dan seri utama lainnya di Las Vegas adalah peristiwa yang lebih menarik bagi pembaca Georgia kami, penggerebekan dan penutupan klub poker Little Kings and Queens di Buford, Georgia. Klub telah beroperasi selama lebih dari enam tahun ketika digerebek pada pertengahan Juni, dan pemiliknya, Dennis “Shane” Maxwell, didakwa dengan dua tuduhan terkait perjudian.

Little Kings and Queens, yang pernah dinobatkan sebagai “Amal Terbaik” Gwinnett County tahun 2021, belum secara resmi menutup pintunya untuk selamanya, tetapi tanda-tanda luarnya tidak menyenangkan. Klub telah menghapus atau membuat pribadi semua konten yang ada sebelum penggerebekan di halaman Facebook yang sebelumnya aktif. Itu termasuk video yang menampilkan Maxwell di mana dia menjelaskan alasan mengapa dia percaya klubnya, yang didirikan sebagai organisasi amal 501(c)(3), adalah legal di bawah hukum Georgia.

Masalah yang dihadapi klub dan Maxwell adalah bahwa acara poker yang diadakan di klub bukanlah salah satu bentuk perjudian yang secara khusus diizinkan di bawah undang-undang perjudian amal Georgia, yang mengizinkan undian… dan tidak banyak lagi. Ini adalah salah satu cara di mana Selatan masih berbeda dari sebagian besar AS lainnya dalam hal perjudian bertema amal. Di Midwest dan di tempat lain di seluruh negeri, sebagian besar bentuk perjudian, termasuk poker, dapat ditawarkan sebagai bagian dari penggalangan dana amal yang pada gilirannya dilisensikan oleh negara bagian tertentu.

Untuk semua maksud dan tujuan, Georgia tidak memiliki kerangka kerja seperti itu yang memungkinkan permainan poker berbasis amal atau permainan bergaya kasino. Itu urusan daerah.

Terlalu banyak, terlalu jauh

Semua bukti menunjukkan bahwa Maxwell dan Little Kings and Queens terus mendorong batas-batas dari apa yang bisa mereka tawarkan, dan serangan itu merupakan serangan balik yang telah direncanakan selama beberapa bulan. Menurut salah satu fitur terbaru tentang situasi tersebut, yang diterbitkan oleh Atlanta’s Fox 5, penutupan klub terjadi setelah penyelidikan baru oleh Wakil Unit Polisi Kabupaten Gwinnett.

Klub poker yang ada di zona abu-abu legal, kategori yang pasti mencakup Little Kings and Queens, selalu menjadi sasaran pihak berwenang, biasanya atas desakan warga anti-judi terkemuka. Fitur Fox 5 merinci bagaimana penyelidik mendekati Maxwell Agustus lalu dan memberi tahu dia bahwa klub itu tampaknya merupakan skema perjudian ilegal. Maxwell terus mengoperasikan klub, dengan hasil yang diharapkan kemudian datang bulan lalu dalam bentuk penyerbuan dan penutupan.

Maxwell didakwa dengan tuduhan kejahatan perjudian komersial dan tuduhan pelanggaran menjaga tempat perjudian. Pihak berwenang juga menyita $30.000 selama penggerebekan, yang secara umum dapat dihitung sebagai dana operasi ruangan pada hari penggerebekan. Beberapa lusin karyawan telah dikeluarkan dari pekerjaan, meskipun Maxwell tetap menjadi satu-satunya orang yang didakwa, dan dia segera dibebaskan dengan jaminan $ 1.300 yang sangat nominal. Maxwell kemungkinan tidak akan menjalani hukuman penjara yang diperpanjang, meskipun beberapa denda yang lebih besar, termasuk penyitaan $ 30.000, tampaknya mungkin terjadi.

Bulan lalu, setelah penyerbuan, saya berbicara dengan pemain Selatan yang telah berpartisipasi di Little Kings and Queens dan yang hadir di WSOP 2022. Dia mengatakan kepada saya bahwa klub tersebut juga menampilkan peluang “perjudian” lainnya seperti video poker/slot, dan meskipun saat ini tidak ada cara untuk mengonfirmasi hal itu, sepertinya tidak. Itu juga di antara hal-hal yang akan diperhatikan oleh penyelidik yang menyamar selama kunjungan mereka ke Little Kings and Queens pada tahun 2021. Ini juga berbicara tentang keseluruhan mengapa klub itu disebut sebagai operasi perjudian ilegal, apakah itu terdaftar sebagai badan amal atau tidak. Potongan yang terlihat, menurut pihak berwenang, tidak sesuai dengan klaim yang disebutkan.

Kesenjangan dokumen dan pengarsipan

Ketidakcocokan besar juga ada antara sumbangan yang diklaim dibuat untuk berbagai badan amal dan jumlah aktual yang telah ditelusuri ke badan amal tersebut melalui Little Kings dan Queens hingga saat ini. Bagian Fox 5 berfokus pada pertumbuhan signifikan dalam pendapatan yang dinikmati klub selama bertahun-tahun di mana pengajuan amalnya tersedia, kemudian merinci betapa tidak memadainya pengajuan tersebut dalam hal pengeluaran aktual dan pencairan amal.

Itu tanda lain dari masalah yang lebih besar bagi Maxwell dan klub Little Kings and Queens. Misalnya, Fox 5 memperoleh dari klub daftar 51 entitas yang Little Kings and Queens telah sumbangkan gabungan $148,648,95 pada tahun 2021. Fitur stasiun kemudian menyimpulkan bahwa berdasarkan pertumbuhan klub yang diketahui sebelumnya — pengajuan pajak untuk tahun 2021 belum tersedia — sedikitnya 10 persen dari pendapatan klub mungkin telah disumbangkan ke penerima amal.

Mengingat apa yang digambarkan oleh fitur Atlanta Journal-Constitution yang terpisah sebagai pengungkapan “samar-samar dan berulang”, situasi ini kemungkinan akan membutuhkan waktu untuk terurai, dan beberapa bentuk audit forensik dapat terjadi di kemudian hari. Pada titik tertentu, penyelidik akan ingin melihat ke mana semua uang itu pergi, dan jawaban itu tidak akan diketahui untuk beberapa waktu.

Namun, ini adalah taruhan yang aman, bahwa Little Kings and Queens telah menangani poker terakhirnya.

Sumber gambar unggulan: Acara Amal Twitter / LKQ

Author: Samuel Cook